美國萬通小太空人訓練計劃

( 相片來源: NASA )
在1922年,國際天文聯會將全天分成88個星座,在黃道上除了大家熟悉的十二個星座,還有另一個星座 - 蛇夫座。2016年因傳媒翻出NASA年初的舊文,稱蛇夫座獲NASA正式認定,將被安置在射手座和天蠍座之間,「12星座將改為13星座」的議題再被炒熱。其實,3000多年前的巴比倫人早已發現蛇夫座,但為了配合1年12個月的循環,便將蛇夫座捨棄以圖便利。

占星學將黃道劃成十二等份,但天上星座本身的大小並不相同,因此黃道十二宮並不等於該十二星座。加上由於地軸變動(歲差),今時今日的黃道十二宮和其星座更是大大偏離。現時,太陽於每年11月29日至12月18日皆會經過蛇夫座。
人在太空中一樣要吃東西,但是吃東西的方式就和地面上不一樣。為了減輕重量,所有太空食物都要在地面上進行脫水,並作殺菌處理,再按照預定的分量分包、裝袋、儲存,到食用時再加入水,恢復原來的狀態再加熱食用。太空人用餐時會先把食物放好,讓它飄浮在空中,再用嘴靠過去吃,與在地球進食的方法截然不同。

現在的太空艙比以前寬敞許多,設有一間小廚房,配備加熱食物的烤箱等設施,而且種類豐富,食物約有70種,飲料約有20種,太空人每天都可享不同的食物選擇。
(相片來源: NASA )

( 相片來源: NASA )
星體閃爍著不同顏色的光,原來與它們的表面溫度有關。溫度越高,它發出的光線中藍光成分就越多,看上去這顆星就呈偏藍色;如果這顆星的溫度較低,那它發出來的光線中紅光比重就較多,看上去它就是一顆偏紅色的星星。
星體顏色與表面溫度的關係
顏色 表面温度 (度) 例子
藍色 >25,000 獵戶座參宿三
藍白色 11,000 - 25,000 室女座角宿一
白色 7,500 - 11,000 大犬座天狼星
黃白色 6,000 - 7,500 小犬座南河三
黃色 5,000 - 6,000 太陽
橙色 3,500 - 5,000 牧夫座大角星
紅色 2,000 - 3,500 獵戶座參宿四
太空人在太空執行任務時,必需穿上厚厚的太空衣,以應付太空中的驟冷驟熱的溫度,同時免受太空中的微細塵粒撞傷,及過濾部分宇宙輻射。究竟一件太空衣有多少層?
太空衣結構
第一層: 限制層,可抵禦高溫,防紫外輻射,防止外層太空衣在低壓下膨脹
第二層: 氣密層,塗有特殊化學物料,並且密封,與體外完全隔絶,保持太空衣內一定的壓力
第三層: 散熱層,裝有各管道,以氣流帶走人體新陳代謝時產生的熱量
(相片來源: 香港教育城網站)


小行星Ida 243
(太陽系第一顆被發現擁有衛星的小行星,位於木星及火星之間的小行星帶)
( 相片來源: NASA )

為了慶祝2008年北京成功舉辦了奧運這件盛事,一顆由紫金山天文台於1977年10月12日發現的小行星,於2008年8月24日獲國際小行星中心正式宣布命名為[北京奧運星(Beijingaoyun)](正式編號23408)
1960年8月19日,史普尼克五號將兩隻小狗Belka和Strelka送上太空度過了一天並安全返回地球,牠們還伴一隻灰兔、40隻小鼠(mice)、兩隻大鼠(rats)、蒼蠅和若干的植物和真菌。所有的生物成員存活。Strelka之後生了六隻幼犬,其中一隻叫Pushinka被送給甘迺迪總統的孩子們做禮物,Pushinka的後裔依然存活至今。在死後Belka和Strelka的遺體皆被保存,Belka在莫斯科被展示,而Strelka則在世界各地巡迴展覽。

( 相片來源: NASA )

( 相片來源: NASA )   
鹿林彗星是第一顆由台灣發現的彗星,是由台灣國立中央大學鹿林天文台觀測員林啟生和中國廣州中山大學氣象學學生葉泉志於台灣鹿林天文台在2007年7月11日發現。鹿林彗星是一顆呈綠色的彗星,在2009年2月24日時最接近地球的距離為大概6,000萬公里,是一顆可以肉眼觀測的彗星(亮度為4至5等)。
太空人洗澡的浴室是用特殊材料製成的大氣囊。他們洗澡時先進入氣囊,把雙腳穿入固定在地板的「拖鞋」,然後取出特製的淋浴噴頭,戴上呼吸管,再用特製的夾子夾住鼻子,以免汗水和灰塵從鼻孔進入身體。一切準備就緒後,便可以如常洗澡。
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