美國萬通小太空人訓練計劃



穿梭機發射升空(要在穿梭機火箭引擎到某個推力, 扣緊穿梭機的裝置才會鬆開)
固態火箭推進器分離
外儲箱分離
放出人造衛星或從事其他任務
返回地球




( 相片來源: NASA )



(1) 兩支固態火箭推進器(Solid Rocket Boosters, SRBs)


固態火箭推進器是太空穿梭機發射升空時必要的,它主要的作用是在升空的頭兩分鐘協助太空穿梭機主引擎(Space Shuttle Main Engine, SSME) 脫離地球的地心吸力。當穿梭機升空至大約45千米時,兩支固態火箭推進器便會與外儲箱及運行器分離,然後放出降落傘於大西洋海面降落。推進器於降落後會由船隻回收準備下一次的穿梭機任務時再循環使用。



( 相片來源: NASA )



(2) 太空穿梭機外儲箱 (External Tank, ET)


太空穿梭機外儲箱(Space Shuttle External Tank,簡稱ET)是太空穿梭機的其中一部份,主要是用來儲存主引擎所需要的推進燃料。外儲箱是太空穿梭機最大的組件,裝載推進劑後也是最重的組件。外儲箱亦會在太空穿梭機發射的過程中為推進器及軌道運行器提供加壓氧化劑和燃料。外儲箱是整個太空穿梭機的所有組件中唯一不會循環使用的。當推進器在45千米分離後,在大概離地面113千米時將近燃燒所有燃料的外儲箱亦會和主引擎及運行器分離並跌回地球的海面。



( 相片來源: NASA )




(3) 太空穿梭機軌道運行器(Orbiter)


太空穿梭機軌道運行器是整個太空穿梭機計劃中最重要的一部分。它最主要的作用是運載太空人(通常可運載七名太空人)及其他物品到地球的軌道及太空,而太空穿梭機軌道運行器亦可以重複使用。


( 相片來源: NASA ) ( 相片來源: NASA )
 
 
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